Françoise, animatrice à Marquèze de 1970 à 2019, est une personne ressource débordant de savoir. Elle nous exlique ce qu'est la croix de Saint Jean et nous partage croyances, rites, traditions et transmission. 

françoise et sa croix 2018 Françoise et sa croix de Saint Jean

Avant que nous parlions plus amplement de la signification des croix de la St Jean, pourquoi ce rituel s’inscrit il un 24 juin? Est-ce un jour particulier ?

Le 24 juin c’est la fête de la lumière, le jour le plus long de l’année indissociable au solstice d’été. Autrefois, dans notre société agropastorale ce jour révélait un travail intense et laborieux qu’il ne fallait pas louper afin d'être tranquille pour l’année à venir et ainsi entamer un nouveau cycle agraire.

Mais alors pourquoi fait-on référence à un saint, Saint Jean? Etait ce un rite d’ordre religieux?

Non, ce rite est à l’origine issu des croyances païennes. Les habitants ici avaient une relation assez particulière avec la religion (catholique), ils ne la rejettaient pas mais n’y accordaient qu’une importance minime. L’écart entre religion et superstition est alors faible. D’ailleurs la paroisse de Sabres avait très mauvaise réputation aux yeux de l’église, on disait du village qu’il était «la terreur du Clergé». Mais il est vrai qu’au fil du temps, l’église s’est appropriée ce rite païen en tradition religieuse avec des bénédictions des croix de la St jean, messes dédiées...

Quelles sont les vertus de cette croix?

Elle est purificatrice. Assure prospérité. Éloigne de la maladie. Installée à l’entrée de la maison, elle protège une année durant la famille des maladies, des sortilèges et autres fléaux.

A quel moment de la journée la croix était elle confectionnée et installée?

J’ai lu que le ramassage des fleurs se faisait à l’aube du 24 juin, pieds nus, vêtu de blanc. Alors ça pieds nus, je n’y crois pas ! Ma grand mère m’a toujours dit "Marshis pas péi nuda !"* Pour le reste c’est vrai, il se dit de cueillir les fleurs à la rosée du matin. Puis le 24 au soir, lors du feu de la St Jean, l’ancienne croix de l’année passée sera brûlée.

ancienne et nouvelle croix de la st jean 1 Nouvelle croix sur le linteau de la maison de maître

De quelles fleurs étaient généralement constituées les croix?

Ici dans la haute lande, ma grand mère composait ses croix principalement de fleurs naturelles avec de l’Achillée mille feuille, du seigle, fenouil, millepertuis.

L’Achillée mille feuille, appréciée pour ses vertues médicinales et sa couleur blanche signe de pureté.

Le seigle, abondance dans le champs et gage de nourriture. N’oublions pas que les anciens se nourrissaient principalement de pain, 1kg par jour et par personne !

Le fenouil, grand protecteur contre les “mauvais sorts”.

Fête de lété françoise 2007Panier d'Achillée millefeuille, indispensable à la confection des croix.

Les croix doivent-elles répondre à une norme de confection particulière? Forme? Taille?

Non. La composition varie en fonction des environnements mais la forme est intimement propre à chacun. Je me suis appuyée sur les formes des croix perçues sur les photos des maisons de Félix Arnaudin et celles que confectionnait ma grand mère. Généralement de taille moyenne environ 20cmx20cm.

Mais finalement, le critère ultime est le suivant: “Ni trop petite, ni trop grande, juste assez pour fermer la porte de bois sans s’y prendre les cheveux !”

A la fin de cette entrevue, un défi est lancé à Françoise : confectionner la plus grande croix de la saint jean jamais réalisée ! Elle a relevé le défi et dit: "Et finalement jeune fille, que ce serait-il passé si nous n’avions pas réalisé cette croix à l’aube du 24 juin? Que serait-il arrivé à la famille? Serions nous tombés malade? Aurions nous perdu les cultures?"

Célia Delpeyroux

* Ne marche pas pieds nus ! 

Ecomusée de Marquèze
Route de la gare
40630 sabres

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